O Zelador do Fenway Park compartilha seus segredos com um gramado verdejante

O Zelador do Fenway Park compartilha seus segredos com um gramado verdejante

David Mellor estava a caminho de uma bolsa de estudos atlética e de uma carreira promissora de arremessos quando a tragédia ocorreu: ele foi atropelado por um carro, impedindo seu sonho. No entanto, Mellor ainda chegou às principais categorias, transformando seu amor pelo beisebol em uma forma de arte hortícola - hoje ele é diretor de fundamentos do Boston Red Sox. Seus incríveis padrões de "striping" dão ao venerável Fenway Park sua aparência impecável e ele é igualmente exigente como proprietário de casa. “Seu gramado causa a primeira impressão de sua propriedade; portanto, atenção aos detalhes é importante para reduzir o apelo”, diz Mellor. Aqui, o autor de Imagem perfeita: técnicas de corte para gramados, paisagens e esportes e A Bíblia do gramado: Como mantê-lo verde, preparado e crescendo a cada estação do ano dá-lhe as cinco chaves para a vantagem de jogar em casa.

1. Semente como uma estrelaSe o seu gramado está parecendo escasso, agora é o momento perfeito para preenchê-lo por excesso de sementes. “O outono dá o melhor crescimento radicular”, diz Mellor, “porque o solo é quente e, enquanto o orvalho da manhã o mantém úmido, esse pouco de geada mata as sementes das ervas daninhas.” Comece comprando sementes de qualidade apropriadas para o seu local e zona de cultivo; você obterá melhores cultivares menos suscetíveis a doenças. Em seguida, Mellor aconselha desbaste da área com um ancinho duro. "As raízes crescem nos poros do solo, e, assim, soltá-lo permite que as raízes cheguem até as fendas", diz ele. Jogue sementes como se estivesse alimentando galinhas ou use uma semeadora com covinhas para criar "um padrão aleatório para que a grama não pareça com tranças", diz Mellor. “Então, para um contato muito importante entre o solo e as sementes, pise nele ou passe por cima dele com o cortador. Isso garante que as sementes não explodam, secem ou sejam comidas pelos pássaros. ”

2. Adubar estrategicamente
A chave do relvado maravilhoso da Fenway é a potente combinação de ferro e manganês. "Isso nos dá uma cor verde escuro sem um fluxo de crescimento, o que ajuda a melhorar as tiras", revela Mellor. No entanto, enquanto a alimentação da grama o mantém crescendo ativamente, todo gramado tem necessidades únicas - e é aí que entra um teste de solo. “Sua grama é tão boa quanto o solo abaixo. O teste fornece uma análise de nutrientes e pH, além de recomendações para o tratamento ”, diz Mellor.

Pesquise on-line o seu agente de extensão do condado ou entre em contato com o departamento de agricultura de uma universidade local para obter esse diagnóstico vital e barato. “Algumas pessoas pensam que se um pouco de bom deve ser melhor”, adverte Mellor, “mas fertilizantes em excesso tornam o gramado propenso a doenças e podem prejudicar o meio ambiente.” Siga as instruções da carta, mantenha o espalhador de gotas funcionando corretamente, e nunca permita que o fertilizante escorra, onde ele pode entrar no sistema de esgoto. Dica da Mellor: para garantir que o produto não escorra, desligue a unidade enquanto você se aproxima do final de uma linha e ligue-a novamente depois de se virar.

3. Cronometre sua rega certa
“O erro mais comum que as pessoas cometem é voltar para casa do trabalho e ligar o aspersor”, observa Mellor. “Deixar a grama ficar molhada a noite toda exacerba as condições do ponto de orvalho e prepara você para doenças e bolor.” Mellor observa que o tempo de rega ideal é entre 2h e 7h.

“Se você não possui um sistema de irrigação, adquira um cronômetro que ligue a torneira para ligar e desligar o aspersor”, ele sugere. O gramado médio precisa de uma polegada de água por semana (um pouco mais, se o solo estiver arenoso), então meça a saída do seu aspersor com este truque fácil: Coloque várias xícaras de café em seu gramado a cada poucos metros, ponha a manivela na água por 10 minutos e verifique Os copos. A quantia coletada ajudará você a determinar quanto tempo manterá os aspersores funcionando no futuro, para uma rega ideal.

Lembre-se também de que locais diferentes do gramado podem ter requisitos diferentes. "Regue demais a área sombreada e você abre a porta para doenças, ferimentos e insetos", diz Mellor. Enquanto um medidor de umidade monitora as condições em Fenway, ele sugere que os proprietários simplesmente cavem o gramado aqui e ali com uma pequena pá para ter uma idéia.

4. Trate as ervas daninhas com tolerância
Em uma reviravolta chocante, Mellor diz que sua flor favorita é o dente de leão. "Uma vez eu quis um gramado como uma mesa de sinuca", ele admite. “Então eu tive duas filhas, que me ensinaram o quão bonitos são os dentes-de-leão, pelo quanto eles se divertiam escolhendo buquês e se perseguindo enquanto sopravam os cotões.” Enquanto Mellor aconselha uma atitude descontraída em relação às plantas “fora do lugar”, ele ainda entende o desejo de verde sem costura. "Um gramado saudável e em crescimento ativo é sua primeira linha de defesa contra ervas daninhas", diz ele. Se eles aparecerem, ele sugere desenterrá-los, borrifar ou derramar água quente e vinagre. "Você não precisa transmitir um arsenal químico por todo o gramado para se livrar de algumas ervas daninhas."

5. Cortar para maior impacto
Para condições ideais em Fenway, a Mellor mantém a altura da grama em cerca de 2,5 cm. Os gramados em casa devem ser mais longos, ele aconselha, com duas a duas polegadas e meia de altura. Ao cortar a grama, nunca corte mais de um terço de cada vez. "Com a regra de um terço, você nunca parecerá empacotar feno por aí", diz Mellor. “E é um mito que os recortes causem palha. Na Fenway, nós as coletamos apenas nas bordas do campo interno, deixando a maioria reciclar de volta ao campo. Os recortes impedem que o gramado seque, se biodegradam no solo e fornecem nitrogênio para a grama. ”

Também é crucial que os proprietários, que costumam encontrar desde galhos até bolotas e brinquedos para cães, mantenham lâminas afiadas. "Você não faria a barba com uma navalha maçante", argumenta Mellor. “Lâminas sem brilho desgastam as pontas, tornando a grama marrom, pegajosa e suscetível a doenças.” Dependendo das condições do gramado, talvez você precise afiar as lâminas mensalmente ou semanalmente. A dica de Mellor para um pouco menos de trabalho: "Considere investir em dois ou três conjuntos de lâminas extras para poder saltar."