A ressurreição de um castelo gloriosamente abandonado na França

A ressurreição de um castelo gloriosamente abandonado na França

Há cinco anos, Karina e Craig Waters - contador e urologista, respectivamente, em Perth, Austrália - começaram a procurar uma casa de férias no sul da França. Karina diz que imaginou "uma pequena casa de fazenda", o tipo de chalé simples e "chique", tão frequentemente invocado em fantasias da vida rural francesa. Em sua caçada imobiliária, no entanto, o casal Waters visitou uma longa série de casas cujo charme rural havia sido substituído por luxos modernos. Enquanto eles começaram a procurar tábuas gastas e desgastadas pelo tempo e jardins maravilhosamente perfumados, eles encontraram acabamentos elegantes e sem manchas e piscinas infinitas.

Foi quando o filho deles, de 15 anos de idade, tropeçou em uma lista na Internet para o que parecia ser, pelas vistas aéreas fornecidas, uma grande propriedade, embora em ruínas. Intrigados, Karina e Craig decidiram visitar o castelo em sua próxima viagem à França - e o fizeram, dirigindo 800 quilômetros em um único dia para chegar aos portões de ferro. O que eles descobriram em Chateau-Verdun, uma pequena cidade no alto dos Pirineus, cativou totalmente o casal. "Nós nos apaixonamos por este castelo e pela região", diz ela. Após dois longos anos de negociações, a família Waters finalmente comprou o Chateau de Gudanes, com 96 quartos.

Condição de mudança? Nem tanto. Durante um período prolongado de negligência, várias partes do telhado desabaram no edifício de 43.000 pés quadrados. Muitos andares da estrutura de cinco níveis também haviam desabado. Em sua primeira pesquisa sobre a propriedade, o casal usava capacete e, por razões de segurança, só podia entrar em alguns quartos. Árvores cresciam por dentro, e por toda parte havia terra, madeira podre, ferrugem, mofo e cogumelos. Ainda assim, em meio aos escombros, Karina e Craig viram amplas evidências dos vitrais do castelo com séculos de glória, afrescos pintados, espelhos com moldura dourada, gesso decorativo e trabalhos em madeira entalhados por artesãos.

Chateau de Gudanes remonta a meados de 1700. Seu arquiteto, Ange-Jacques Gabriel, foi o mais proeminente de seu tempo. Suas comissões de alto nível incluíram a Place de la Concorde, uma importante praça pública da capital francesa, bem como o Petit Trianon, construído para a amante de Louix XV, Madame de Pompadour, nos arredores de Versalhes. No auge, o Chateau de Gudanes organizava festas luxuosas frequentadas pela elite cultural, incluindo Voltaire.

Depois que a família Waters assumiu a propriedade e o trabalho começou, mais da história do castelo começou a surgir. Por exemplo, Karina e Craig haviam assumido que nada restava do forte medieval que originalmente estava no local. Acredita-se que tenha sido destruído no final do século XVI, durante as Guerras Religiosas Francesas. Quando os trabalhadores começaram a cavar, no entanto, logo descobriram duas das torres do forte. Mais tarde, eles descobriram um buraco de 10 pés de profundidade no chão, que levava a uma porção anteriormente desconhecida e praticamente inacessível do porão. Karina acha que pode ter sido uma fuga para os proprietários durante a Segunda Guerra Mundial.

Até agora, grande parte do esforço foi para remover manualmente, polia e carrinho os detritos misturados acumulados durante o abandono do edifício. Além disso, foram instaladas vigas em I de aço para substituir as vigas apodrecidas que antes corriam sob pisos de cal em camadas e lajes. É um trabalho deliberado e lento, principalmente porque o casal pretende restaurar o castelo, não o redesenhar completamente.

No blog em que ela começou a narrar o progresso do projeto, Karina escreve: “Nosso objetivo é caminhar de maneira leve e gentil, preservando a atmosfera e a autenticidade do Chateau e da região o máximo possível. O Chateau será reformado, mas sua crueza, desgaste e história não serão apagadas ... ”

Com a ajuda de um arquiteto e a cooperação da autoridade francesa de preservação da arquitetura, a Monuments Historiques, Karina diz: "Estamos desenvolvendo um plano para dar ao Chateau um futuro sustentável". Abrir a casa ao público é definitivamente parte desse plano. , mas os detalhes são, no momento, confusos.

Haveria um café, quartos de hóspedes, concertos ao ar livre, eventos comunitários? Nenhum ou todos esses? A família Waters ainda não decidiu. Uma coisa é certa: "O Chateau não será uma peça pretensiosa do museu".

Para uma perspectiva panorâmica do Chateau de Gudanes, seus arredores e a área circundante, não perca este vídeo de alta definição, capturado por um avião aéreo equipado com câmera!

J. Michael Welton escreve sobre arquitetura, arte e design para publicações nacionais e internacionais. Ele também edita e publica uma revista de design online em architectsandartisans.com